Teksas'lı zengin çiftçi Bick Benedict (Rock Hudson) damızlık bir atı satın almaya gittiği Maryland'de tanıştığı Leslie (Elizabeth Taylor)'ye aşık olur ve çabucak evlenip Teksas'a, aile çiftliğine dönerler. Çiftliğin idaresi büyük ölçüde Bick'in kızkardeşi Luz (Mercedes McCambridge)'dadır. Luz attan düşüp ölünce çiftlik arazisinin bir kısmını yanlarında çalışan bir işçi olan Jett Rink (James Dean)'e miras olarak bırakır.Oldukça uzun bu epik filmin bundan sonrası ailenin iki nesli boyunca, kendisine miras kalan araziden çıkan petrolle zengin olan Jett Rink ile olan rekabetini anlatmaktadır. Filmde değinilen bir alt tema da Texas'lı toprak sahiplerinin Meksika asıllı Amerikalılara olan ırkçı yaklaşımlardır.