Doug Wright'ın ödüllü oyununa dayanan bu erotik ve fantastik drama, Marquis de Sade'nin son 10 yıllık hayat hikayesi üzerini esas alıyor. Fransız devrimi zamanlarında geçen filmde Marquis de Sade (Geoffrey Rush) ve arkadaşı, akıl hastanesinin liberal yöneticisi Abbe Coulmier (Joaquin Phoenix)'ın hastane çamaşırcısı Madeleine (Kate Winslet)'e bakış açılarını ve yarı yapmacık davranışlarını görüyoruz. Genç, seksi ve bakire olan Madeleine ikisini de derinden etkilemektedir. Öte yandan Napoleon, Sare'nin elden ele dolaşan metinlerinden birini, JUSTINE'i okuyunca, Sare'nin gizli deliliğini iyileştirmesi, katı ve sert Dr.Royer-Collard (Michael Caine)'ı gönderir.