Genç Kız fakir bir aileden gelen, sadece tek bir eski elbiseyle dolaşan yoksul bir kızdır. Genç Kız ve ailesi Fransız’dır fakat annesinin görevi nedeniyle Vietnam’da yaşamaktadırlar. Ailesindeki parçalanmışlığa rağmen ayakta durmaya çalışan kızın en büyük hayali günün birinde çok iyi bir yazar olabilmektir. Bir gün feribotla karşı kıyıya geçerken, zengin bir Çinli işadamının oğlu olan Çinli Adam’la tanışır. Marguerite Duras’ın kendi hayat tecrübelerinden de izler taşıyan yarı-otobiyografik kitabından uyarlanan film, Fransız yönetmen Jean-Jacques Annaud tarafından çekilmiştir.